墜落

2018/06/04

墜落、自家用ジェット機
海底から引き上げられ修復されたボイスレコーダーの記録;
墜落直前:

 

「オートパイロットが解除された」

「あれはよかったろう」「ああしてほしいんだろう」

「おいどうした、なかにいれろ。わたしをなかにいれろ、なにが起こってる?

なかにいれろ」

 

「あばずれ」

「あのあばずれ女め」

 

「くそ、くそ、くそ、くそ」

「バン、バン、バン、バン」

「だめだ」

『あ』

 

コックピットでの操縦桿を握っていた副操縦士のつぶやきと

コクピット外からの機長の叫び声に重なるボディーガードが発射した拳銃音の記録だ。

 

真っ先にこの録音を聞いた連邦運輸局事故調査委員二人の会話ー

「ボス?」

「ああ、聞いたよーーー」

「彼だったんですね。彼がーーー女のことをこじらせて、あの客室乗務員とのことで」

 

 2017年のアメリカ探偵作家クラブ最優秀長編賞受賞作「晩夏の墜落」その墜落機のコックピットのボイスレコーダーの記録である。いわばこの小説の のエッセンス部分だ。

このわずか100文字に到達するために25万個以上の文字が費やされ、読者を飽かせることなく一気に引きずり込む。640ページ余の長編サスペンス小説。

最優秀賞作品ならではだ。

 

 アメリカの大富豪が所有する豪華自家用ジェット機がニューヨークを離れた高級避暑地近くの海に墜落する。9名の命が失われ2名が助かる。現場捜査の責任者である連邦事故調査委員会主任の錯綜しつつも冷静かつ客観的判断力、その思考過程の全てと、途中から捜査の主導権を握ったFBI主任捜査官の権力をうしろだてにした強引な捜査ーー自己中心思考と振舞いが、そして全米のテレビ視聴者に絶大な影響力を持つ大物コメンテイター兼司会者の人の意見に全く聞く耳もたぬ傍若無人振りにも焦点が当てられている。

 ジェット機を墜落させた直接の犯人の副操縦士と、一時期は彼の恋人であった女性客室乗務員との複雑に絡みあいそして決して一致することのなかった両者の深層心理が悲劇の引き金になった。

機長であるベテラン操縦士と富豪一族のガイドの詳細な描写にも必然性がある。

そして奇跡的に生き残った4歳の男の子と荒れ狂う海の中でその子の命を助けた無名画家。

運命の女神が味方して死の海から命がけの脱出に成功し、一気に英雄に祭り上げられた男。美男(主役の男は必ずイケメンと相場がきまってるが)の彼を奪い合う3人の優雅な美女達との愛とセックスの展開も嫌味を感じさせずモテない大多数の男性読者へのサービスも行き届いている。

 他人を思いのままに操つる絶対的権力への欲望、無限に膨らむ金銭欲、コントロール不能にまで高まり続けるセックス本能。

求めるものに男と女の差別はない。

 現代社会では我々をかずかずの悪しき欲望が取り巻いている。嵐のようなストレスに打ち勝って1ケの幸運をかろうじて手に入れた人、複数をかなえた人。空手に呆然とする人。人間とは成功と失敗の時の流れに翻弄されつつさまよう生物である。

 カミユの名作「ペスト」が20世紀を代表するスーパーショットなら、このミステリーは難しいバンカーショットだ。100に1回のチップインで幸運の女神を捕まえた小気味好いショットではある。